Hiroko Otake

Née dans le département de Gifu, Hiroko Otake présente une double fascination pour l’Occident et les peintures japonaises traditionnelles dites nihonga. Dans ce sens, elle entame des études artistiques au sein de l’Université des Beaux-Arts de Tokyo. Fleurs, papillons et saisons sont des sujets récurrents dans ses oeuvres qu’elle s’approprie selon un traitement aussi bien figuratif qu’abstrait.

Ces thèmes lui permettent d’aborder le caractère changeant de l’âme et de la nature ; la notion d’impermanence étant en effet très intériorisée par les Japonais, et ce depuis des périodes anciennes. Les fleurs de cerisiers se détachent aussi facilement avec la pluie que la vie peut se montrer imprévisible. « Mono no aware » est l’expression que les Japonais utilisent pour décrire ce caractère éphémère de la beauté et de l’existence. Les choses sont belles puisqu’elles changent.

Otake ambitionne de proposer une esthétique contemporaine tout en s’appuyant sur des techniques traditionnelles : pigments minéraux mélangés à la colle nikawa, sur un support de soie ou de papier washi. Récemment ses recherches se concentrent sur la peinture nihonga, pour laquelle Otake déplore que celle-ci soit limitée à la seule définition donnée par les historiens de l’art de l’époque Meiji. Selon elle, à l’aune d’un monde en mutation permanente, les nihonga doivent évoluer. Ainsi, sa conception picturale la conduit vers une peinture libérée, plus abstraite.

Cette quête d’universalité, Otake la perçoit à travers l’observation d’une nature environnante ainsi que l’exploration de couleurs vives et leurs qualités formelles. L’aléa dans ses compositions occupe également une place toute particulière, de la même manière que ce dernier s’immisce dans la nature. Elle a également recours à des procédés chimiques notamment l’oxydation de feuilles d’argent afin de provoquer les effets du temps sur la matière ; une démarche par laquelle l’artiste souhaite révéler plus que tout la beauté dans le vieillissement.

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